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最黑暗的适者生存 回首世博会人类动物园

    发表时间: 2021-01-12 03:13:28

之前英国政府主张的“佛系防疫”策略,被外界戏称为“物竞天择防疫”、“适者生存防疫”,一夕之间生物学家达尔文的幽灵似乎又重新回到现代世界。但是其实,“适者生存”这句话最早根本不是达尔文说的,而这概念被不断的误解超译后,更衍生出无数灾难,包括 1904 年恶名昭彰的世界博览会“人类动物园”奇观。
最黑暗的适者生存 回首世博会人类动物园

最黑暗的适者生存 回首世博会人类动物园

达尔文没说出口的适者生存

达尔文最初出版的《物种起源》一书中,其实是没有“适者生存”这句话的,达尔文所用的字眼是“物竞天择”。这两句话看似相似,却有关键的不同。物竞天择更像是一种自然状态的描述,物种的变异往往是随机发生的,而那些适合环境的变异会被保留,不适合的会被逐渐淘汰。但适者生存却隐含着一种方向性的判断,一种必须主动“适应”、物种必须“进化”自身的暗示。

社会达尔文主义带来的灾难

首先喊出“适者生存”的是英国哲学家史宾塞,他也因此被称为“社会达尔文主义之父”。史宾塞将达尔文观察自然生物的演化论,套用到人类社会上,进而得出社会也应不断进化的结论。但同时提倡“快乐教育”,认为人生最重要的知识在于“如何圆满地生活 (how to live completely)”的史宾塞,绝对想不到自己的哲学概念会被拿去当作种族歧视、欧美国家殖民亚非的藉口。

恶名昭彰的 1904 年世界博览会

1904 年在美国圣路易举办的世界博览会,特别打造了一个世博史上最大规模的“人类动物园”,展出了包括来自北海道、菲律宾等地的原住民。当初主办单位一心想“展出”中国的缠足女子,但受到清朝的抗议抵制才作罢。

最黑暗的适者生存 回首世博会人类动物园

此画名为《人类的类型与发展》,也在当年的世博会上展出。

展览会中更展出一幅画,明确将不同种族的人类高低排序,宣称这是从“黑暗到启蒙、野蛮到文明”的进程。而在图中位于进化最顶端的是欧美人,再之后是俄罗斯人、日本人、印度人、土耳其人、中国人、阿拉伯人、印地安人等等。

将不同种族的人类高低排序、将特定原住民族的活生生人类当作值得参观的奇景,从现代眼光来看种种不可思议的举止,却符合当时政治正确的主流价值观,冠冕堂皇地展示在象征人类美好未来的世界博览会里。

随着疫情严峻,英国已经从“佛系防疫”改弦易辙,开始采取更积极的社会隔离措施。如今世界少有人敢公然主张种族歧视的言论,少有人敢大喇喇以人种为凭据去定义优劣。但大众对进化的迷思、对强者的迷恋,相信“适者生存”以及随之而来抹除不适者具有正当性的暗示,似乎还是潜藏在不少人心中。

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